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Maria Ascensão Reis lidera equipa de investigadores que faz com que bactérias produzam plástico bio degradável

19-06-2017

Maria Ascensão Reis lidera equipa de investigadores que faz com que bact

A Professora Maria Ascensão Reis lidera a equipa de 36 investigadores que no Grupo Bioeng (http://sites.fct.unl.pt/bioeng/) da Unidade de Ciências Biomoleculares Aplicadas (UCIBIO) da FCT NOVA transforma bactérias, micro-organismos unicelulares, em plástico bio degradável.

Estas bactérias produzem biopolímeros a partir de resíduos, tais como soro de leite, resíduos de concentrados de fruta, lamas das estações de tratamento de águas residuais e resíduos urbanos, resíduos que teriam que ser tratados ou incinerados, mas que, desta forma são consumidos pelas bactérias e produzem biopolímeros. Os que se formam dentro das bactérias são os polihidoxialcanoatos (PHA), que são muito semelhantes aos plásticos convencionais, com a vantagem de se decomporem em quatro semanas, contra os vários séculos do plástico convencional. O custo elevado da produção deste tipo de bioplástico tem limitado a sua penetração em maior escala no mercado. Um dos objectivos principais do trabalho desenvolvido pela equipa da Professora Maria Ascensão Reis visa agora a redução do custo deste produto pelo uso de culturas mistas (menores custos de energia e de investimento) e de resíduos, como matéria-prima, para a sua produção. 

 

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